¿Qué es la serendipia? Conoce 5 ejemplos espectaculares de este concepto

Charlamos de serendipia ante descubrimientos o bien descubrimientos inopinados; los que se muestran sin buscarlos. El azar es azar, coincidencia y accidente. Este es un concepto sumamente importante, porque gracias a estos descubrimientos casuales el planeta es lo que en este momento se conoce. Aquí hay 5 ejemplos de las serendipias que modificaron a la humanidad.

Esta ocasión se encuentra dentro de las más destacables que jamás haya existido en el planeta. El descubrimiento de América por Cristóbal Colón, a bordo de las tres carabelas, fue una oportunidad que cambió el planeta. El armador de origen desconocido persuadió a los Reyes Católicos de que se podía llegar a India dando vueltas cerca de la tierra, sin tener que seguir las sendas tradicionales y economizando tiempo, dinero y los típicos obstáculos del hora.

En 1928 Alexander Fleming –quien trabajaba en el campo de la microbiología y la farmacología– estaba examinando un cultivo de bacterias, cuando se dio cuenta de que en un plato de bacterias Staphylococcus aureus había sido infectado con un hongo. Después, descubriría que alrededor de este hongo las bacterias eran con transparencia, lo que significaba la muerte de las bacterias (lisis bacteriana). Aunque no pudo aislarlo para conseguir y purificar penicilina, otros científicos lo lograron posteriormente. Esta ocasión cambió el curso de la medicina, marcando el comienzo de la «era de los antibióticos» en el mundo moderno.

El Viagra, usado contra la impotencia sexual, inicialmente tendría un empleo totalmente diferente. La compañía biomédica Pfizer trabajaba en un medicamento que relajaría los vasos sanguíneos para combatir la angina, uno de los inconvenientes cardiacos más frecuentes. Los desenlaces jamás fueron satisfactorios y todo lo que consiguieron fue un efecto secundario muy especial. Aparentemente, todos los voluntarios que se sometieron a las pruebas consiguieron erecciones, lo que llevó al desarrollo del primer fármaco oral para emprender problemas de disfunción sexual en los hombres.

El Dr. Spencer Silver, empleado de 3M, buscaba hacer un pegamento súper pegajoso. Tras muchas pruebas, logró hacer un pegamento que era lo suficientemente fuerte como para adherirse a los elementos, y que podía emplearse constantemente, puesto que no era demasiado fuerte: algún cosa que se pegara con podría desprenderse fácilmente. Fue patentado en 1972.

En 1974, Art Fry, otro científico de la compañía, asistió a un seminario Silver, donde este último discutió el adhesivo, que aún no se encontraba en uso. A Fry se le ocurrió la idea y junto con Silver crearon el Post’n Peel; sin embargo, a partir de 1980, se conocieron como Articulo-it.

En 1945, el Dr. Percy Spencer estaba investigando un magnetrón (dispositivo en forma de tubo) que podría utilizarse para nuevos radares. Después de trabajar en el proyecto, Spencer se dio cuenta de que el chocolate de sus pantalones se encontraba absolutamente fundido. Spencer empezó a dudar que el magnetrón podría ser el culpable, por lo cual experimentó dejando un huevo y granos de maíz cerca del tubo. Tras un rato, el huevo explotó y el maíz se cocinó. Así es como, tras varias investigaciones y pruebas, nació el horno microondas.

Playbuzz

03 de enero de 2018 – Actualizado: 29 de agosto de 2020

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