¬ŅPor qu√© raz√≥n los camaleones cambian de color?

Se han construido muchos mitos y leyendas cerca de las capacidades mim√©ticas de los camaleones. El d√≠a de hoy nos dedicaremos a esclarecer ciertos misterios relacionados con la interesante aptitud de camuflaje que tienen estos r√©ptiles, comenzando por la cuesti√≥n de ¬ŅPor qu√© los camaleones cambian de color?

En realidad, hay distintas causantes por los que un camaleón cambia de color. Razones relacionadas con el estado de ánimo del animal (si se siente conminado, animado a aparearse o bien si está resuelto a marcar un territorio).

Pero, desde el punto de vista de la activa cromática que se da en la piel del camaleón, otra respuesta es posible.

Los camaleones tienen c√©lulas pigmentadas en su piel llamadas cromat√≥foros que tienen la destacable aptitud de reflejar la luz (longitud de onda). Entonces, dependiendo del orden que adopten estas c√©lulas, los camaleones pueden ense√Īar una u otra combinaci√≥n de colores.

Podemos destacar que la gama de colores que puede adoptar un camale√≥n tiene l√≠mites. La mayor√≠a de los camaleones ahora han evolucionado para parecerse a su entorno, por lo cual sin importar lo que muchas personas piensa, estos animales no son capaces de ajustarse a ning√ļn √°mbito.

Sin embargo, los colores vivos que exhiben ciertos camaleones sorprenden, por su multiplicidad y belleza (colores como los que exhibe el camale√≥n pantera de Madagascar). Entre los colores que tienen la posibilidad de adoptar los camaleones ¬ęrefulgentes¬Ľ est√°n el blanco y una gama de naranjas, rojos y azules intensos.

Estos matices se consiguen a través de la especialización de células cromatofóricas, que en varias especies de camaleones se especializan para reflejar específicamente colores brillantes. Las células que conjugan esta gama de colores se nombran iridóforos.

Un conjunto de científicos de la Capacitad de Ciencias de la Facultad de Ginebra (UNIGE), Suiza, ha descubierto los mecanismos concretos que regulan las células pigmentadas en los camaleones.

El conjunto, comandado por los instructores Michel Milinkovitch y Dirk van der Marel, halló que los cambios de color ocurren mediante la activación de una red de nanocristales presentes en iridóforos; células en la área de la piel de los camaleones.

Son estos nanocristales los que hacen viable la extrema similitud de color de la que son capaces la mayor parte de los camaleones. Así que en este momento sabes la respuesta a la pregunta de por qué los camaleones cambian de color.

: 20 minutos / National Geographic / Wikipedia / Imagen de portada: Shutterstock

8 de febrero de 2019 – Actualizado: 17 de diciembre de 2020

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