La Nota Curiosa: ¿Quién inventó el encendedor?

Dependiendo del país, tiene distintas nombres: encendedor, también llamado candela, fósforo, encendedor, mechero, mechero, chisquero o yesquero.

Este pequeño gadget facilitó a la humanidad llevar fuego a cualquier sitio con la tranquilidad de encenderlo en el momento en que lo necesitara y lo deseara.

Su origen se remonta a 1823, cuando el químico alemán Johann Wolfgang Döbereiner inventó uno de los primeros encendedores, una pistola de chispa que usaba pólvora comúnmente conocida como Lámpara Döbereiner.

Funcionó pasando gas hidrógeno inflamable, producido en la lámpara por una reacción química, sobre un catalizador de platino que a su vez se encendió y emitió bastante calor y luz. Continuó utilizándose hasta 1880, sin importar su peligrosidad.

Carl Auer von Welsbach, un científico austriaco, inventó el ferrocerio en 1903, que es el material con el que se fabrica la piedra de chispa en los mecheros actuales.

El uso de este material como pedernal permitió a compañias como Ronson desarrollar un encendedor práctico y fácil. En 1910, lanzaron su primera briqueta llamada Pist-O-litros, y en 1913 lanzaron un modelo más ligero conocido como el Wonderlite.

Los mecheros se hicieron populares en el momento en que George G. Blaisdell creó e inventó Zippo Company y Tinder Boxes en 1932. Era famoso por su confiabilidad, ofrecía una «garantía de por vida» y se comercializaba como «a prueba de viento». Los primeros encendedores de la compañía empleaban gasolina como fuente de combustible.

En 1950 hubo un cambio y se empezó a utilizar gas butano puesto que permitía una llama controlable y con menos fragancia.

La empresa Flaminaire comercializó en España, hacia la década de 1960, el primer encendedor de gas azul y plástico común de todo el mundo. Hicieron más de 50 modelos.

En 1971, la compañía Bic compró Flaminaire y, en 1973, lanzó el primer encendedor de llama ajustable. La empresa creció y hoy día se encuentra dentro de las compañias que ofrece una gran cantidad de cajas de madera en el planeta.

Diego Mata / Cultura
Wikipedia, Encendedor de bolsillo | Foto: Encendedor / Shutterstock

4 de noviembre de 2017 – Actualizado: 4 de noviembre de 2017

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