La Nota Curiosa: El origen del arroba ‘@’

El signo arroba es el símbolo utilizado para representar la unidad de masa denominada en: @. Una arroba equivale a un cuarto de quintal, o bien 25 libras, una masa equivalente a 11,502 kg. El término procede del mozárabe الربع (ar-rub), que significa «cuarta, cuarta parte».[[[

Hoy en día es bien conocido por los usuarios de computadoras porque aparece en direcciones de correo electrónico y otros servicios en línea que utilizan el formato usuario @ servidor.[[[

Esta relación se debe al hecho de que en inglés el símbolo @ se lee («at») y, por lo tanto, indica que el usuario está alojado «en» el servidor, en lugar de local.[[[

En construcción, se utiliza en la interpretación de planos, con el significado “cada uno” para expresar cantidades, por ejemplo: “5 varillas @ 0,20 m”, 5 varillas “cada” 20 centímetros).[[[

Su origen está en una ligadura, primero caligráfica, luego tipográfica, que en la tradición paleográfica anglosajona representaba la preposición latina ad o, según otras fuentes, la conjunción a; en las diversas variedades de escritura gótica cursiva castellana, y en particular en la denominada escritura procedimental, representa el dígrafo.[[[

El diario británico The Guardian publicó que investigadores italianos habían encontrado la primera representación escrita de este símbolo. Apareció en una carta enviada por un comerciante italiano en 1536 desde Sevilla a Roma; La carta describe la llegada de tres barcos cargados de tesoros de América: «Entonces una @ de vino, o 1/13 de un barril, vale 70 u 80 ducados …». Sin embargo, la investigación del historiador aragonés Jorge Romance encontró el símbolo de la arroba en la Ariza taula de 1448, en una entrada de trigo en el reino de Aragón de Castilla.[[[

En 1971, Ray Tomlinson buscaba un símbolo para separar el nombre de la persona del lugar donde se encontraba. Algunas máquinas de escribir, desarrolladas después de 1884, incluían este signo (como la Lambert fabricada en 1902) debido a su uso comercial, y el teclado de un teletipo Modelo 33 (un modelo de teletipo) contenía una arroba, que era el signo utilizado por Tomlinson, quien envió el primer mensaje con ella desde su computadora PDP-10 a otra. Fue la primera dirección de correo electrónico de la historia tal como la conocemos hoy: tomlinson @ bbn-tenexa[[[

Foto: Arroba / Shutterstock[[[

8 de enero de 2019 – Actualizado: 10 de noviembre de 2019

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