La historia del ‘Hombre del Tanque’

El hombre tanque, asimismo popular como el rebelde irreconocible (The Unknown Rebel), es el apodo que se le da a un hombre anónimo que brincó a la fama internacional en el momento en que fue grabado y retratado parado en frente de una columna de tanques durante las manifestaciones de 1989 en la Plaza de Tiananmen en la República Habitual China.

La imagen fue tomada el 5 de junio de 1989 por cuando menos tres fotógrafos desde los balcones del Hotel Beijing, junto a la plaza, los estadounidenses Jeff Widener, para Associated Press (AP), Charlie Cole, para la revista. Newsweek y el británico Stuart Franklin de Magnum para la gaceta Time. La fotografía de Widener pertence a las más reconocidas.

El hecho tuvo lugar en China en el radical norte de la Plaza de Tiananmen a lo largo de la Avenida Chang’an el 5 de junio de 1989, un día después de la beligerante ofensiva del gobierno chino contra las protestas de Tiananmen. El hombre se encontraba en medio de la amplia avenida, de manera directa en el camino de una columna de tanques que se acercaba. Llevaba una camisa blanca y pantalón negro, y tenía 2 bolsas de compras.

En el momento en que los tanques se detuvieron, el hombre logró un gesto hacia los tanques con una de las bolsas. En respuesta, el tanque procuró eludir al hombre, mas el hombre entró reiteradamente en el camino del tanque en queja. Después de intentar numerosas ocasiones dar la vuelta en vez de aplastar al hombre, el tanque de plomo apagó sus motores y los vehículos blindados detrás de parecieron proseguir su ejemplo.

Tras parar con éxito la columna, el hombre se subió al casco del tanque de plomo y empezó a llamar a los distintos puertos de la torreta del tanque. Después se subió a la torreta y pareció tener una corto conversación con un miembro de la tripulación en la escotilla del artillero.

Después de la charla, el hombre salió del tanque y reiniciaron los motores, listos para continuar. En este punto, el hombre, que todavía se encontraba parado a uno o bien dos metros del vehículo militar, brincó de nuevo en oposición al vehículo y rápidamente revivió el enfrentamiento.

En el final del vídeo, se muestran 2 individuos en azul que empujan al hombre y desaparecen con él. Hay quienes piensan que quienes lo dejaron de lado eran gente del gobierno y otros asumen que fueron otros protestantes. Hasta hoy, este héroe no fué identificado, se desconoce su paradero.

En Occidente, las imágenes del “rebelde irreconocible” se han presentado como símbolo del movimiento democrático en China. Un joven que exponía su historia para oponerse a un escuadrón militar coincidía con la representación de alumnos que protestaban con valentía y espontáneamente contra el Partido Comunista Chino.

En China, la imagen fue usada por el gobierno como un ejemplo del respeto que tenían los soldados del Ejército Habitual de Liberación, que más allá de las órdenes de seguir, el conductor del tanque se negó a hacerlo si no actuó para dañar a un ciudadano. El «Hombre Tanque» fué retratado como un criminal, una imagen de los provocadores irresponsables y oportunistas que aparecieron a lo largo de las manifestaciones de Tiananmen, y como un posible agente provocador de los gobiernos occidentales. Como ocurre con muchos temas relacionados con las manifestaciones de 1989, esto se ha convertido en un tabú político persistente en China, donde algún discusión al respecto se considera inadecuada.

Este agente provocador … ¿dónde lo escuché?

21 de abril de 2017 – Actualizado: 22 de abril de 2017

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