La curiosa historia del nailon

En 1930, Wallace Hume Carothers y J. Hill trabajando en los laboratorios de la empresa química Dupont en Wilminton Delaware, EE.UU., descubrieron un polímero con el que podían crear hilos de alta resistencia. Cuando murió Carothers, Dupont tenía la patente. Este hallazgo fue la primera poliamida 6,6.

La invención del nailon fue realizada en 1934 por EI duPont de Nemours, Inc., y comenzó a vender materiales completamente sintéticos que imitaban los materiales naturales en el mercado de las lonas. El nailon se creó en su totalidad a partir de productos petroquímicos, en contraste con las telas artificiales como el rayón y el acetato, que están hechos de plantas.

El que recibió el reconocimiento por su proyecto fue Wallace Hume Carothers, pero el que realmente lo inventó ha podido haber sido otro empleado de DuPont. Julian Hill trabajó para Carothers y dedicó un tiempo destacable a desarrollar una fibra de textura larga y sedosa hecha de polímeros de carbono. Carothers, que probablemente padecía una patología bipolar grave, se suicidó en 1937 y la empresa le atribuyó la invención del nailon.

El material se anunció en 1938 y el primer producto en el mercado fue el cepillo de dientes con cerdas de nailon, lanzado el 24 de febrero de 1938.

Se estima que su nombre es un juego con las palabras, refiriéndose a NY (Nueva York) y Lon (Londres), 2 ciudades que, juntas en inglés, dan a luz a NyLon, como descubrirían 2 estudiosos que vivieron una en todos y cada ciudad.

Seg√ļn John W. Eckelberry (DuPont), ¬ęnyl¬Ľ es una s√≠laba escogida al azar y ¬ęon¬Ľ es un sufijo multifibra en ingl√©s.

Otra versi√≥n afirma que el nombre deber√≠a ser ¬ęno-run¬Ľ, lo que se√Īala que las medias fabricadas de este material no se rompen f√°cilmente, pero por razones legales se cambi√≥ a nailon.

Otra historia de historia legendaria atribuye el nombre a las abreviaturas de exclamaciones como ¬ęEn este momento eres p√©simo nip√≥n viejo¬Ľ (o bien ¬ęAhora te ves viejo nip√≥n¬Ľ o ¬ęEn este momento sueltas nip√≥n viejo¬Ľ) contra los nipones porque es un sustituto del seda que hab√≠a importado de China ocupada por los nipones durante la Segunda Guerra Mundial.

Foto: Nylon / Shutterstock

16 de febrero de 2019 – Actualizado: 16 de febrero de 2020

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