La atrayente historia de la guillotina

La guillotina fue la máquina utilizada para utilizar la pena de muerte por decapitación en numerosos países europeos como Francia, Reino Unido, Bélgica, Suecia, Italia y Alemania. Aunque está asociado con la Revolución Francesa de 1789, en el momento en que comenzó a usarse en Francia, ahora estaba en uso en otros países desde el siglo XIII.

El 27 de mayo de 1792, la guillotina se usó por vez primera en Francia. Este es un viaje cronológico a través de la crónica de una condena tan sangrienta y espantosa.

• Antes de la guillotina, en Francia como en toda Europa, los métodos de ejecución legal implicaban una alta e ineludible dosis de tortura y agonía para los acusados. Las representaciones también fueron un espectáculo público ampliamente recibido, que duraría según lo escogieran los espectadores.

• En la Europa del siglo XVIII, si bien el uso de la guillotina ya existía de manera limitada en algunos países, se hacía mediante la rueda, el, el colgante, la combinación conocida en el Reino Unido como ahorcado, dibujado y descuartizado (ahorcado, arrastrado y descuartizado) y flagelación. Muchos de estos métodos se siguieron usando hasta el siglo XIX.

• En Francia y España, la decapitación con espada o hacha estaba reservada a los integrantes de la nobleza.

• El nombre “guillotina” procede del cirujano francés Joseph Ignace Guillotin, integrante de la Asamblea Nacional, quien la aconsejó para las ejecuciones en sustitución de los métodos tradicionales. No obstante, no fue el inventor, ya que máquinas similares ya se habían usado en Bohemia en el siglo XIII, en Alemania (llamada Fallbeil), en Escocia (la doncella de Edimburgo), en Inglaterra (la horca de Halifax) y en los Estados Pontificios desde el siglo XV. En Italia, fue popular como maná.

• Para evitar sufrimientos insignificantes condenados, Guillotin ha propuesto a la Reunión (octubre de 1789) la adopción de la máquina, pero no fue escuchado. Insistió y solicitó al secretario de la Academia de Cirugía, el Dr. Antoine Louis, que diseñara una máquina a partir de las que ahora existen en otros países de europa.

• En el mes de abril de 1792, se probó primero en ovejas y después en cadáveres en el hospital Bicêtre de París. Antoine Louis alteró el papel horizontal por una oblicua, más eficiente en el corte.

• La Asamblea Nacional ha adoptado el uso de la guillotina a fin de que la pena capital sea la misma para todos, sin distinción de rango o bien clase social.

• El primer ejecutado así fue un bandido llamado Pelletier el 27 de mayo de 1792.

• La última ejecución realizada en Francia con este método sucedió el 10 de septiembre de 1977. El ejecutado se llamaba Hamida Djandoubi y era un inmigrante tunecino que había ejecutado a su compañero.

• La leyenda de que el Dr. Guillotin fue guillotinado es falsa; Murió de una enfermedad en su casa en 1814.

• La progresiva abolición de la pena de muerte en Europa puso fin al empleo de la guillotina.

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