El origen de un invento: La goma de eliminar

La goma de mascar es originaria del conjunto de naciones americano. En el siglo XVI, los pobladores observaron que los indígenas cubrían sus zapatos y ropa con la savia de los árboles de Castilla elastica y Hevea brasiliensis. Esto se secó rápidamente y formó una cubierta de goma que repele el agua en los días de lluvia.

Quedaron impresionados con la substancia y han comenzado a usarla como impermeable. Era de látex. En 1770, el químico inglés Joseph Priestley observó que la savia endurecida de los llamados árboles lecheros borraba las marcas dejadas por el lápiz de grafito. Para estos, se usaban migas de pan para borrar, pero por eso era difícil borrar con precisión.

El bautizado como caucho indio, y podía tomar la manera de un poliedro de bordes finos con los que mejor se borraba. Este caucho era caucho, un polímero de una molécula que procede del látex.

Los primeros cauchos vendidos fueron pequeños bloques de caucho natural. Eran muy útiles mas tenían un enorme inconveniente: se pudren en breve. Esto dejó de ocurrir en 1839, en el momento en que el estadounidense Charles Goodyear (el hombre de los neumáticos) inventó la vulcanización.

Goodyear calentó una mezcla de azufre y caucho en una estufa. En vez de calcinarse como si el caucho se calentara, esta mezcla se endureció y se volvió menos pegajosa, mas sin perder elasticidad. Y asimismo fue más duradero porque no se pudrió.

Lo que sucedió fue que el azufre había formado puentes entre las moléculas largas del polímero. Es tal y como si los hubiese cosido. Por medio de , sus propiedades cambiaron.

Hymen Lipman diseñó el lápiz «todo en uno» en 1858.

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26 de junio de 2013 – Actualizado: 30 de enero de 2016


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