¿Cuál es el origen del popular sabor Red Velvet?

Hace unos años, un misterioso pastel color vino comenzó a inundar las pastelerías en varias partes del planeta. Hoy en día, hay helados, cupcakes y distintos productos dulces aromatizados con Red Velvet, pero ¿de dónde viene este enigmático gusto?

La traducción al español de «Red Velvet Cake» es una torta de terciopelo rojo. Debe su nombre a su fuerte color rojo o burdeos y a su textura despacio y melosa que imita al terciopelo. Red velvet es un pastel en capas cubierto con glaseado de queso crema o bien roux horneado. Los ingredientes recurrentes son mantequilla, harina, cacao y remolacha o colorante rojo para alimentos (tradicionalmente se emplea remolacha). La cantidad de cacao utilizada cambia según la receta. El glaseado de tarta de queso se asocia más con la torta, del mismo modo que la crema de mantequilla.

En relación a su origen, existen varias teorías y leyendas. Por poner un ejemplo, uno de ellos afirma que su origen se remonta al siglo XIX, cuando se utilizaba el cacao para suavizar la textura de las tortas y de ahí que se les llamó «terciopelo». Otra historia asegura que los pasteles se dieron a conocer por vez primera a lo largo de la Segunda Guerra Mundial porque la comida estaba muy racionada y los panaderos empleaban jugo de remolacha para realzar el tono de sus pasteles y darles más desempeño, ya que mantenía los pasteles húmedos.

Una leyenda urbana da todo el crédito al hotel de Novedosa York llamado Waldorf-Astoria que creó el pastel de «terciopelo rojo» en la década de 1930. Se dice que un cliente lo probó y le agradó tanto su gusto que decidió soliciar la receta a la cocina del hotel, se la envió con un recibo de 350 dólares. La señora enfurecida decidió demandar al hotel y tomó la receta y empezó a distribuirla a la gente en la calle. Desde ahí, el pastel de terciopelo rojo se realizó famoso.

En Canadá, el pastel era bien conocido en los sitios de comidas y pastelerías de la cadena de centros comerciales Eaton en las décadas de 1940 y 1950. Promocionado como una receta exclusiva de Eaton, donde los empleados que lo conocían juraban callar, muchos la multitud creía equivocadamente que el pastel era una invención de la matriarca de las cadenas, Lady Eaton.

Sea cual sea el origen del bizcocho, es un gusto magnífico que se ha extendido a lo largo de los años. Actualmente se utiliza para representar el cariño por su color rojo que evoca pasión.

14 de mayo de 2017 – Actualizado: 23 de mayo de 2017

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